Personajes Granadinos

Washington Irving

Escritor norteamericano en Granada.

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Washington Irving – Escritor

Washington Irving.

“Cuentos de la Alhambra”

No fue granadino de nacimiento, pero sí lo fue de corazón. Washington Irving es un personaje muy ligado a la ciudad de Granada. Nació en Manhattan, Nueva York, el 3 de abril de 1783 y falleció en Tarrytown, Wetschester, Estado de Nueva York, el 28 de noviembre de 1859.

Fue un escritor estadounidense del Romanticismo. Considerado como “patriarca de la literatura americana” y “el mejor escritor de habla inglesa de su tiempo”, tuvo el privilegio de vivir en la Alhambra mientras escribía el libro Cuentos de la Alhambra.

Después de recoger todas las leyendas de los habitantes de la Alhambra, y tras investigar en los archivos de la Biblioteca universitaria granadina, desarrolló un género de novela fantástica de imprescindible lectura.

Fue el menor de once hermanos. Su padre era un rico comerciante escocés y su madre una inglesa nieta de clérigo. Ambos sentían gran admiración por el general George Washington (primer presidente de EE.UU.), por lo que en su honor bautizaron a su hijo con su nombre.

Desde pequeño desarrolló una gran pasión por los libros (devoraba Robinson Crusoe y Las mil y una noches) y, aunque sus intereses iban más bien por el camino del periodismo y la literatura, emprendió y concluyó estudios de Derecho, aunque no ejerció sino durante poco tiempo. Trabajó en los bufetes de Henry Masterton (1798), Brockholst Livingston (1801) y John Ogde Hoffman (1802).

Después, entre 1804 y 1806, viajó por Europa visitando Marsella, Ginebra, España, Sicilia (donde conoció al almirante Nelson) y Roma. Volvió a Nueva York en 1806 y fundó una empresa comercial con sus hermanos. Durante la guerra con Gran Bretaña de 1812, asistió militarmente al gobernador de Nueva York, Tompkins, en el ejército americano.

Fue a España llamado por el embajador de su país para que estudiara en El Escorial los documentos relativos al descubrimiento del Nuevo Mundo (1826–1829). Este encargo constituyó el comienzo de su carrera diplomática. Entre 1829 y 1832, bajo la presidencia de Andrew Jackson, Irving fue nombrado secretario de la legación norteamericana, y más tarde será ascendido a embajador de los Estados Unidos en Madrid (1842–1845) por orden de Daniel Webster, secretario de Estado.

Sus largas estancias en España le llevaron a conocer profundamente la historia y la literatura española y a identificarse de tal modo con su espíritu, que llegó a ser un hispanista de la más alta calidad, y seguramente el primero en la historia de su país.

Fruto de su actividad como hispanista fueron The Life and Voyages of Christopher Columbus (Historia de la vida y viajes de Cristóbal Colón, 1828), Chronicles of the Conquest of Granada (1829), Voyages and Discoveries of the Companions of Columbus (1831) y sus celebérrimos y harto traducidos Cuentos de la Alhambra (Tales of the Alhambra) (1832), donde refunde para el público inglés las más conocidas leyendas hispanoarábigas sobre el Castillo Rojo.

Se le deben además unas Legends of the Conquest of Spain, (1835). En 1848 fue nombrado presidente de la Biblioteca Astor, cargo que abandonaría en 1859 a causa de sus achaques. Sin embargo pudo aún elaborar las biografías de Oliver Goldsmith (1849) y de George Washington (1855–1859), también éxitos de venta.

La Ruta de Washington Irving.

De Sevilla a Granada. Gran itinerario Cultural del Consejo de Europa.

Esta ruta recorre los pasos que en 1829 siguió el escritor romántico y diplomático norteamericano Washington Irving, fascinado por la riqueza y el exotismo de la civilización hispano-musulmana. Una arteria de comunicaciones establecida muchos siglos antes, que, en la Baja Edad Media, sirvió de vía comercial entre el sur peninsular cristiano y el reino nazarí de Granada.

Ruta que, como otras, tuvo un marcado carácter fronterizo. De tregua en tregua, salían para Granada desde las campiñas sevillanas productos agrícolas y ganado, que se trocaban por especias, colorantes, paños y sedas. En sus etapas, el itinerario atraviesa tierras cargadas de una extraordinaria riqueza paisajística y monumental, parajes, pueblos y ciudades repletas de evocaciones históricas, legendarias y literarias.

El trayecto une las capitales de las dos Andalucías tradicionales, la Baja y la Alta; dos llanuras, la Campiña y la Vega, separadas por un sugerente viaje accidentado. El camino oscila entre Sevilla y Granada, las dos estaciones obligadas del tour romántico que desde los albores del siglo xix proyectó la imagen de Andalucía en Europa, atrayendo una multitud de artistas, escritores, curiosos y todo tipo de viajeros.

La ruta de Washington Irving se ciñe básicamente al trayecto, de unos 250 km., de la autovía A-92 entre Sevilla y Granada por Antequera. Realiza, además, algunas incursiones a los lados de este eje central: al principio, por el norte, se acerca a Carmona, Marchena y Écija; más adelante se desvía en dirección a Montefrío e Íllora, también al norte; por último, visita Alhama de Granada, unos kilómetros al sur de la A-92.

En febrero de 2016 se aprobó en el Parlamento Andaluz la inclusión de Huelva en la ruta, incluyendo la visita que hizo en 1828 a los Lugares Colombinos (Moguer, Palos de la Frontera y La Rábida), y a los municipios de Villarrasa, La Palma del Condado y Villalba del Alcor.

Fruto de su visita a los Lugares Colombinos publicó “Mi viaje a los lugares colombinos”, en 1.828; “Historia de la vida y viajes de Cristóbal Colón”, en 1.833 y “Viajes y descubrimientos de los compañeros de Colón”, publicada en 1854.

Washington Irving es tan querido y recordado en Granada que goza de una placa junto a la Puerta de la Justicia y una estatua en el mismo bosque de la Alhambra (imágenes de abajo).

Además, una parte de los palacios tiene el nombre de “Habitaciones de Washington Irving” por ser allí donde residió (donde también encontramos una placa commemorativa). Su libro, Cuentos de la Alhambra, ha sido traducido a un gran número de idiomas y lo publican multitud de editoriales.

Washington Irving – Escritor
Washington Irving en el Paseo Bosque de la Alhambra. “Hijo de la Alhambra”
Washington Irving – Escritor
Washington Irving en el Paseo Bosque de la Alhambra. “Hijo de la Alhambra”
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